Gresea Echos n°75, 3-2013

L’argent. Une histoire critique de la monnaie


Mercredi 2 octobre 2013, Henri Houben, 4667 signes.

Numéro consultable en ligne : http://issuu.com/gresea/docs/ge75complet

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Gresea asbl (Groupe de recherche pour une stratégie économique alternative)

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Le règne de l’argent : florilège

Pour entamer cette visite guidée de cette "chose" aussi banale que mystérieuse qu’est l’argent, sachons, pour commencer, qu’il ne faut pas rigoler avec...

Arrêté royal du 3 décembre 1934 : "Est puni des mêmes peines celui qui répand quelque information ou avis inexact, qui est relatif au statut monétaire ou qui est de nature à ébranler la confiance dans le franc." (peines allant de 3 mois à 2 ans d’emprisonnement et d’une amende de 500 à 10.000 francs, "ou l’un des deux" : on sait être magnanime.)

L’argent intrigue – et donne lieu aux définitions les plus diverses...

Keynes, 1923 : "La Monnaie est tout juste ce que l’État déclare de temps en temps être le moyen légal de s’acquitter des contrats d’argent. ( "Essais sur la monnaie et l’économie", Petite bibliothèque Payot, 1971, p.20)

Dominique Plihon, 2000 : "La monnaie est le principe d’organisation de toute économie." ("La monnaie et ses mécanismes", éd. La Découverte, coll. Repères, 2008.)

Jim Stanford, 2008 : "Très largement, l’argent est tout ce qui permet à son détenteur d’acheter d’autres biens et services. En d’autres termes, l’argent est du pouvoir d’achat." ("Economics for everyone – A short guide to the economics of capitalism", Pluto Press, p.189)

Paul Fabra, 2010 : "La monnaie, dans ce qu’elle a d’essentiel, n’est et ne sera jamais abstraite. Elle n’est pas autre chose que du pouvoir d’achat stocké (tant qu’elle n’est pas dépensée"). ("Le capitalisme sans capital", éd. Eyrolles/Les Échos p.263)

Mais c’est aussi un agent de magie noire...

Le grand escroc John Law (sous Louis XIV) : "J’ai découvert le secret de la pierre philosophale. Il consiste à faire de l’or avec du papier" (cité par Niall Ferguson, "The Ascent of Money – A Financial History of the World", 2008/2009, Penguin Books

Wendelin Wiedeking, PDG de Porsche : "Nous faisons de l’argent en spéculant et en construisant des voitures. La différence avec les fonds spéculatifs (hedge funds) est qu’ils ne font pas de voitures." (Financial Times, 27 mars 2007).

Mais la spéculation peut aussi être philosophique – et morale.

Slavoj Zizek, 2000 : "Chez Hegel déjà, la subversion de la conscience noble trouve sa plus juste expression dans l’argent, ce petit morceau insignifiant de réalité (un bout de métal) qui, jeté dans la « folle danse » à laquelle rien ne résiste, possède le pouvoir magique de transformer toute détermination, aussi noble et élevée soit-elle, en son contraire." ("Fragile absolu – Pourquoi l’héritage chrétien vaut-il la peine d’être défendu ?", éd. Flammarion, 2008, coll. poche Champs Libres, 2010, p.72)

Émile Zola, c. 1871 : "Alors, Mme Caroline eut la brusque conviction que l’argent était le fumier dans lequel poussait cette humanité de demain." ("L’argent", Livre de Poche, 1962, p.280).

Paul Lafargue, 1886 : "Le Capital est le Dieu réel, présent partout, il se manifeste sous toutes les formes – il est or éclatant et poudrette puante, troupeau de moutons et cargaison de café, stock de Bibles saintes et ballots de gravures pornographiques, machines gigantesques et grosses capotes anglaises." ("La religion du capital", Paul Lafargue, in "Paresse et Révolution – Écrits 1880-1911", éd. Tallandier, coll. Texto, 2009, p.102)

Le poète chansonnier Giani Esposito : "Je pense à saint François face aux notables : « l’argent, messieurs, c’est le crottin du diable »." (Polydor 2473 029)

Laissons le dernier mot à la sagesse populaire...

Dicton wallon : "Chompe de cue, signe de caur." (Démangeaison de cul, signe d’argent / Jodoigne). ("Proverbes et dictons de Belgique francophone", F. Pirart et P. Maury, 1989, éd. Rivages, p.141)


 

Sommaire

Gresea Echos N°75, 3e trimestre 2013 : L’argent. Une histoire critique de la monnaie. Etude de Henri Houben.

Numéro réalisé par Henri Houben

  • Edito/Le règne de l’argent : florilège
  • Une marchandise nommée monnaie
  • Quand le papier s’envole
  • Qui crée en majorité la monnaie qu’on utilise ?
  • Le gardien des banques
  • Au cœur des affaires internationales
  • Game over : la catastrophe annoncée

 


 

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