Le Produit Intérieur Brut (PIB)


Dimanche 27 juillet 2008, Erik Rydberg, 10833 signes.
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Gresea asbl (Groupe de recherche pour une stratégie économique alternative)

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 Le concept

Le PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
fait partie des abréviations que le débat public a élevées au rang du sobriquet, il est souvent mieux connu sous cette forme que par son appellation complète (produit intérieur brut Produit intérieur brut Ou PIB : Richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
). On prononcera donc "pays B" et cela situe d’emblée la chose dans notre géographie mentale : le "pays B" évoque en général un territoire étrange aux contours mal définis auquel manque la carte qui permettrait de s’y retrouver. C’est en général affaire de spécialistes, les économistes, les jongleurs de chiffres, les conseillers du Prince, les experts surdoués. Le PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
belge en 2006 ? Quelque 300 milliards d’euros, plus de 12.000 milliards d’anciens francs, un chiffre trop astronomique pour avoir du sens dans la vie du commun des mortels. Le "pays B" est un monde à part. S’il est objet de controverse dans le débat public, s’il s’invite néanmoins dans les conversations, c’est parce que le PIB est intimement associé à la notion de croissance Croissance Augmentation du produit intérieur brut (PIB) et de la production.
(en anglais : growth)
économique, il en est la mesure usuelle. La croissance Croissance Augmentation du produit intérieur brut (PIB) et de la production.
(en anglais : growth)
du PIB vient-elle à faiblir que, aussitôt, le gouvernement craint pour ses recettes fiscales : le pays s’appauvrit, il faudra serrer la ceinture. Dans le même registre, sur un plan plus philosophique, cet accent sur la croissance du PIB dans vie des nations, par d’aucuns jugé obsessif, invite à se demander si ce modèle de développement est soutenable voire, tout simplement, souhaitable. Les pressions sur l’environnement et l’épuisement des ressources naturelles sont là pour le rappeler. D’où, donc, concept controversé. (Voir plus loin).

 Définition

Le PIB est en général traduit, dans le langage courant, comme la photographie chiffrée des richesses créées par un pays sur une année. C’est un outil important de la comptabilité nationale et, partant, participe à l’établissement du budget de l’État et ses politiques de dépenses publiques. On veillera cependant à ne pas lui faire dire plus que ce qu’il est en mesure d’offrir. Primo, le PIB ne prend en compte que les flux Flux Notion économique qui consiste à comptabiliser tout ce qui entre et ce qui sort durant une période donnée (un an par exemple) pour une catégorie économique. Pour une personne, c’est par exemple ses revenus moins ses dépenses et éventuellement ce qu’il a vendu comme avoir et ce qu’il a acquis. Le flux s’oppose au stock.
(en anglais : flow)
, les richesses neuves apportées par l’activité économique de l’année, pas celles qu’elle détruit, comme l’illustre bien le dossier de l’énergie : le PIB d’un pays pétrolier enregistrera la valeur ajoutée Valeur ajoutée Différence entre le chiffre d’affaires d’une entreprise et les coûts des biens et des services qui ont été nécessaires pour réaliser ce chiffre d’affaires (et qui forment le chiffre d’affaires d’une autre firme) ; la somme des valeurs ajoutées de toutes les sociétés, administrations et organisations constitue le produit intérieur brut.
(en anglais : added value)
de la production annuelle de barils (flux Flux Notion économique qui consiste à comptabiliser tout ce qui entre et ce qui sort durant une période donnée (un an par exemple) pour une catégorie économique. Pour une personne, c’est par exemple ses revenus moins ses dépenses et éventuellement ce qu’il a vendu comme avoir et ce qu’il a acquis. Le flux s’oppose au stock.
(en anglais : flow)
), pas la valeur perdue de la réduction de ses réserves, qui constitue son stock Stock Sous sa forme économique, c’est l’ensemble des avoirs (moins les dettes) d’un acteur économique à un moment donné (par exemple, le 31 décembre 2007). Ce qui sort ou qui entre durant deux dates est un flux. Le stock dans son sens économique s’oppose donc au flux. Sous son interprétation comptable, le stock est l’ensemble des marchandises achetées qui n’ont pas encore été produites ou dont la fabrication n’a pas été achevée lors de la clôture du bilan ou encore qui ont été réalisées mais pas encore vendues.
(en anglais : stock ou inventory pour la notion comptable).
, son patrimoine Patrimoine Ensemble des avoirs d’un acteur économique. Il peut être brut (ensemble des actifs) ou net (total des actifs moins les dettes).
(en anglais : wealth)
. Secundo, qui dit valeur de richesses nouvelles, dit mesure monétaire de ces valeurs. En d’autres termes, le PIB ignore toute activité économique dépourvue de prix, par exemple tous les travaux domestiques, par exemple tous les services rendus pour rien, de voisin à voisin. Le PIB est, pour utiliser une définition plus technique, la somme des valeurs ajoutées auxquelles une économie donnée a, via le marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
, fixé un prix, parfois de manière artificielle. Prenons, pour illustrer, les quatre catégories (1) de l’entreprise qui produit des automobiles, (2) du médecin qui produit des actes médicaux, (3) du fonctionnaire qui produit des services administratifs et (4) du commerçant qui produit des ventes au détail. Pour l’ex-Union soviétique, suivant en cela la théorie marxiste de la valeur, une production digne de ce nom ne pouvait provenir que de la catégorie des entreprises et son PIB était construit en conséquent : exit 2-3-4, les médecins, commerçants et fonctionnaires. La France, de son côté, jusqu’en 1976, n’intégrait pas la "production" des fonctionnaires dans la construction de son PIB, ne retenant donc que trois catégories (1-2-4) sur les quatre qui, aujourd’hui, font consensus. L’État, il est vrai, pose problème : il ne vend rien, ses services n’ont pas de prix. On a contourné le problème en estimant que leur prix était celui de leur coût, soit les salaires, les achats de matériels, etc. Cela peut sembler arbitraire et ce l’est. Le PIB est, avant toute chose, une construction, sociale et politique. Il repose sur des faits, certes, mais comme l’a bien noté le philosophe Georg Lukacs, "les faits ne peuvent devenir des faits que dans le cadre d’un système – qui variera selon la connaissance souhaitée" [Histoire et conscience de classe, 1922, traduction anglaise, Merlin Press, 1971]. Le PIB, pas un truc neutre.

 Analyse génétique et fonction idéologique

Le PIB n’est pas tombé du ciel. Sans remonter aux précurseurs de la comptabilité nationale (Quesnay, Lavoisier, Vauban, au 18e), ni à ses prolongements dans les travaux macroéconomiques de la pensée classique (Smith, Ricardo, Marx, au 19e), on épinglera pour nos besoins deux moments pivots. L’Union soviétique, en 1923, pose le premier jalon et c’est assez logique. Sa volonté de planification Planification Politique économique suivie à travers la définition de plans réguliers, se succédant les uns aux autres. Elle peut être suivie par des firmes privées (comme de grandes multinationales) ou par les pouvoirs publics. Elle peut être centralisée ou décentralisée.
(en anglais : planning)
centrale
de l’économie exigeait d’avoir une vision claire des grands agrégats du tissu productif. Donc, PIB égal outil de planification Planification Politique économique suivie à travers la définition de plans réguliers, se succédant les uns aux autres. Elle peut être suivie par des firmes privées (comme de grandes multinationales) ou par les pouvoirs publics. Elle peut être centralisée ou décentralisée.
(en anglais : planning)
, cela reste conceptuellement vrai aujourd’hui, y compris dans les économies de marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
. Le second jalon prend forme après la crise de 1929-1934 avec la montée en force progressive de la théorie keynésienne et son accent – crises du capitalisme Capitalisme Système économique et sociétal fondé sur la possession des entreprises, des bureaux et des usines par des détenteurs de capitaux auxquels des salariés, ne possédant pas les moyens de subsistance, doivent vendre leur force de travail contre un salaire.
(en anglais : capitalism)
aidant – sur la relance de l’économie par les dépenses publiques et, donc – bis – sur l’importance d’une connaissance fine des leviers de la comptabilité nationale. On doit à Keynes les principaux agrégats utilisés aujourd’hui, dont les premières systématisations sous forme de PIB verront le jour au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale. La priorité était alors de reconstruire les économies dévastées et, pour mesurer les progrès accomplis, le PIB en sera l’aune. C’est son "arrière-plan mental". Le PIB belge date, historiquement, de 1948, une affaire assez récente, donc. Avant cela, les "séries" se perdent dans les brumes.

Entre-temps, l’usage du PIB est devenu universel. Clé et sésame de l’économie des nations, il est l’indicateur fétiche de leur progrès (conçu comme un "toujours produire plus"), tant dans le temps (plus que l’année, le trimestre passé) que spatialement (faire mieux que d’autres pays, voire combler à cet égard un retard). Ce raisonnement, cet usage idéologique du PIB, est parsemé de chausse-trappes.

Car la mesure du PIB, la méthode derrière le calcul, est chose mouvante. L’intégration en 1997, en France, de certains transferts sociaux (santé, éducation, logement) dans les revenus des ménages fera bondir ceux-ci de 25% [Alternatives économiques, n°177, janvier 2000]. En 2005, la Chine révisera ses comptes nationaux pour y inclure les secteurs des services et du bâtiment, d’où réévaluation Réévaluation Augmentation du taux de change d’une devise par rapport aux autres devises. En général, une réévaluation se passe en système de change fixe, parce que la hausse a lieu par rapport à la devise clé.
(en anglais : reevaluation ou reassesment)
à la hausse du PIB 2004 de 17% [Aglietta et Landry, La Chine vers la superpuissance, Economica, 2007]. La Belgique, quant à elle, harmonisation européenne oblige, passera du "système normalisé de l’OCDE OCDE Organisation de Coopération et de Développement Économiques : Association créée en 1960 pour continuer l’œuvre de l’Organisation européenne de coopération économique (OECE) chargée de suivre l’évolution du plan Marshall à partir de 1948, en élargissant le nombre de ses membres. A l’origine, l’OECE comprenait les pays européens de l’Ouest, les États-Unis et le Canada. On a voulu étendre ce groupe au Japon, à l’Australie, à la Nouvelle-Zélande. Aujourd’hui, l’OCDE compte 34 membres, considérés comme les pays les plus riches de la planète. Elle fonctionne comme un think tank d’obédience libérale, réalisant des études et analyses bien documentées en vue de promouvoir les idées du libre marché et de la libre concurrence.
(En anglais : Organisation for Economic Co-operation and Development, OECD)
au système communautaire SEC79 puis au système SEC95" [Mignolet et Mulquin, FUNDP, Regards économiques, n°31, 2005]. Tout cela est source de ce qu’on appelle dans le jargon des "ruptures de séries". D’une période à l’autre, on compare pommes et poires. Les statisticiens corrigent ces distorsions en recalculant rétroactivement les PIB anciens par une opération appelée "rétropolation" – qui ne peut malheureusement pas être étendue aux ouvrages imprimés dont le substrat factuel devient par là caduc... Autant savoir.

 Polémiques

Les multiples omissions du PIB, de même que ses absurdités, ont rendu l’indicateur controversé. Parmi les omissions, outre celles déjà mentionnées, on épinglera l’absence, dans son calcul, de nombreuses opérations financières, de la richesse Richesse Mot confus qui peut désigner aussi bien le patrimoine (stock) que le Produit intérieur brut (PIB), la valeur ajoutée ou l’accumulation de marchandises produites (flux).
(en anglais : wealth)
des ménages ou des principaux transferts sociaux – et, bien sûr, a contrario, l’attention exclusive accordée à la valeur monétaire des activités humaines. Le PIB est un calcul "au prix du marché" (son veau d’or), c’est la référence, à partir de laquelle on dérivera parfois, pour une appréciation plus juste, un PIB dit "en volume", tenant compte de l’inflation Inflation Terme devenu synonyme d’une augmentation globale de prix des biens et des services de consommation. Elle est poussée par une création monétaire qui dépasse ce que la production réelle est capable d’absorber.
(en anglais : inflation)
, l’érosion monétaire des valeurs ajoutées produites. Cet a priori monétaire est à son tour cause des absurdités du système. Une entreprise pollue une rivière ? C’est une "production" comme une autre et "l’activité" enrichira d’autant le PIB. La rivière sera ensuite dépolluée ? C’est à nouveau une "production" qui s’ajoutera à la précédente, même si, du point de vue de la société, on a affaire à une addition à somme nulle. Même chose pour les automobilistes bloqués dans les embouteillages : l’essence brûlée pour rien gonflera d’autant le PIB, elle contribue à la "prospérité" du pays...Autant d’absurdités qui feront dire au journal financier The Economist [11 février 2006], par un tour presque intraduisible, que le PIB – GDP en anglais – offre de l’économie d’un pays une Grossly Distorted Picture (approximativement un Portrait fait d’Imprécisions Bidouillées). Comme l’exprime un de ses critiques, l’économiste Alain Caillé, le PIB a l’inconvénient majeur de définir l’utilité économique, et plutôt aveuglément, on l’a vu, comme "ce qu’on achète", point à la ligne [Dé-penser l’économique, La Découverte-Mauss, 2005]. D’où, amplifiés par le courant de pensée dit de la "décroissance", de multiples appels et initiatives pour promouvoir des indicateurs et "PIB alternatifs" qui en corrigeraient les défauts en intégrant le sens réel (à définir) des activités et besoins des nations, et ce en les articulant autour des contraintes du développement dit soutenable (à définir). Cette tendance est mue par l’idée que des données subjectives tel que le bien-être serait, à l’instar de valeurs monétaires, mesurables. Ce n’est pas sans risque, comme note Nagels [ULB, 1997] : "A vouloir corriger une incohérence, on en introduit d’autres." Et ces exercices ne corrigeront jamais le vice de construction numéro un, à savoir (c’est encore Nagels, citant François Perroux) le silence du PIB sur les rapports de propriété et de pouvoir, "ces deux bannis de l’économie politique" : ménages et multinationales y figurent sur le même pied, ce sont tous deux des "agents économiques" : classes sociales, connaît pas...

 Le nécessaire de voyage

Pour approfondir, on se reportera utilement, utilisés ici, aux Eléments d’économie politique de Jacques Nagels (Editions ULB, 1997), le Dictionnaire économique et social de Brémond et Geledan (Hatier, 1981), le Déchiffrer les statistiques économiques et sociales de Stéphanie Dupays (Dunod, 2008), l’article Comment mesurer la richesse Richesse Mot confus qui peut désigner aussi bien le patrimoine (stock) que le Produit intérieur brut (PIB), la valeur ajoutée ou l’accumulation de marchandises produites (flux).
(en anglais : wealth)
d’Alternatives économiques (n°193, juin 2001) et la fiche didactique Le Produit Intérieur Brut Produit intérieur brut Ou PIB : Richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
du site 6com (http://www.6com.be/4/6cofiche.cfm?ficheID=78).